AppleはFaceTimeオーディオでキャリアの血を吸うヴァンパイアになるか?

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Facetime audio

iOS7になって “FaceTimeオーディオ“という機能が使えるようになった。

従来からあるFaceTimeのビデオ機能を取り除き、音声通話に特化した通話機能だ。

このFaceTime、最初はWi-Fi環境のみだったが、現在は3GやLTE回線でも利用できる。
使い方電話と同じで、しかも高音質。

FaceTimeオーディオ

詳しい使い方は、@donpyさんの記事を参考にしてほしい。
参考:iPhone って標準の「電話アプリ」から「タダ電」できるってマジすか!? → はい、思いっきりマジです。てかそれが普通です。ドコモ も au も ソフトバンク も関係ないんです。 | 覚醒する @CDiP

ビデオ機能が無くなったので、一見ダウングレードのように見えるが、実はこれがすごい進化なのだ。

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FaceTimeの使い道

りゅう太りゅう太

FaceTimeは、iPhone4と同時に発表になったビデオチャット機能だ。
私などは、この機能が付いた時、子供の頃、夢見たテレビ電話の時代がやってきたと小躍りした。

ちょうどその頃単身赴任をしていたこともあり、子供やりゅう太の顔見たさによくFaceTime使って通話をしていたのを覚えている。

また高齢者の方が、離れて住んでいるお孫さんの顔を見たりするのに、とても役立っていたと思う。
正にAppleのFaceTimeのCM動画のような使い方だ。

盛り上がらなかった理由

しかしそのような状況で使う以外は、今ひとつ普及しなかったように思う。

その理由は、人々がまだビデオ通話というものに慣れていなかったことと、顔を見ながら話す必要性もない。
つまりわざわざFaceTimeを使わなくても、音声通話で大概の用事は事足りてしまうということだ。

また女性は、家にいる時の”すっぴん”の顔を見られたくないというのが大きいようだ。

私は以前、外出先の酒場から嫁さんへFaceTimeで電話をかけたことがある。

当然、周りには私の友人もいる。
それを知らずにFaceTimeに出て、すっぴん顔を私の友人に見られた嫁さんに、後でこっぴどく叱られた覚えがある。(^_^;

また女性の友人などは、Skypeでビデオチャットが使える状況にあっても、ビデオ機能を使わず、いつも音声チャットのみを使用している。

そんな訳で、FaceTimeは半分おもちゃのような存在であった。

それが、FaceTimeオーディオで一気に実用品へと変身したのだ。

犠牲者は誰だ

被害を被るのは彼らだろう。

無料通話アプリ

今や、iPhoneやAndroid端末で使える通話アプリは山ほどある。

LINESkypeは元より、Viberカカオトークcomm(コム)などである。

他には、Twitterのアカウント名で使うOnSay for Twitterや、有料だが一般電話へ安くかけられるNTTの050 plus
同種の通話アプリは、数え上げれば切りが無い。

それらは、iOS以外とも通話ができるので、一概に全部ダメになるとは思えないが、打撃を受けるのは確かだろう。

やっぱりキャリア

09 11 2013 051226

そして、言うまでもなく1番痛いのは携帯キャリアだろう。

先ほどの通話アプリは、相手と同じアプリをインストールしている必要があったが、FaceTimeオーディオはアプリを持っていようが持っていまいが、相手が違う電話キャリアであろうがなかろうが、iPhone同士であれば関係ない。

ドコモだろうがauだろうがソフトバンクだろうが、問題なく無料通話ができるわけだ。

他の携帯電話会社との通話料が激減するのも痛いが、もっと痛いのは、自社同士の有料電話サービス時間でさえ通話料が入らなくなることだろう。

もはや、携帯電話会社にとって、通話料が収入源にならなくなるのは目に見えている。

そして、皮肉なことにその減収を招いているのは自分たち。

携帯電話各社は、iPhoneを売れば売るほど通話料が入らなくなるという状況になっていく。

まるで、一度ヴァンパイアに血を吸われた者が、喜んで自分の生き血を吸わせるように。

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スティーブ・ジョブズはiPhoneで電話を再発明したと言ったが、FaceTimeのビデオチャットを音声チャットへと進化させるだけで、一気に電話会社も再発明してしまうのだろうか。

まさか、そこまではやらないと思うが、もしAppleが、Android版FaceTimeアプリをリリースしたら…などと妄想すると、本当にドラキュラが夢に出てきそうで空恐ろしい。

 

 

 

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